雅虎專欄 - 行政失當?

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余若薇
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雅虎專欄

香港政府25年來沿用1987年空氣質素指標,十分過時,環保署2009年完成有關的公眾諮詢,但直至今日未交代何時落實新的指標,只推說「盡快」。

今年3月我在立法會質詢環境局局長邱騰華,要求他交代進展,若今年內他仍未能回應社會長期訴求,是否會承擔政治責任引咎下台?他依然軟皮蛇般說會「盡快」,但沒具體承諾或時間表。

該讚一讚環保團體「地球之友」的鍥而不捨,去年底向申訴專員公署投訴環保署行政失當,公署調查後近日回覆,說環保署「沒有行政失當」但應盡快制訂落實新指標的時間表。

我懷疑,政府一直採取「拖」字訣不是簡單「行政失當」或疏忽問題,而是刻意而為。現時每天環保署一般空氣監測站及路邊監察站都是以這1987年過時指標為依據,一旦指標更新了,空氣污染超標的日子必然大大增加。更重要是特首曾蔭權的「進步發展觀」靠基建帶動經濟,而所有大型基建都要基於空氣質素指標進行環境評估,一旦提升指標,大型工程例如港珠澳大橋香港段、垃圾焚化爐、機場第三條跑道可能都要延遲上馬,尤其大橋,法院已裁定該大橋環境評估報告不符合法例要求,政府更加不願這時候修改空氣質素指標,提高環保要求。

港珠澳橋案裁決後,持續出現建制派評論文章,口徑一致地誣衊興訟的東涌居民朱婆婆及協助她的公民黨「為反對而反對」、「為訟訴而訟訴」、「令本港在港珠澳融合中大為落後,經濟損失難以估量」,民建聯副主席葉國謙的文章「誰是反對派,誰就講環保」更甚,指「環保是反對派攻擊政府的有效武器。以環保為由扯政府後腿,達到打擊政府施政的目的」。

與其上綱上線到政治陰謀論,何不實事求是,認清這是健康問題,多於經濟或政治問題,環保與經濟並不對立,經濟發展必須「可持續」,認真的環評必須基於合理而非過時的空氣質素指標。

不少大學專家研究不斷告訴我們,現時香港空氣質素可以「致病」甚至「致命」。香港大學公共衛生學院今年1月發表的研究報告,指出能見度每降低6.5公里,自然死亡的個案便上升1.13%,每年便導致額外450宗自然死亡個案「達理指數」, 亦天天提醒我們,因空氣污染而付出了多少健康和經濟成本。

當年克林頓競選美國總統的口號是“It’s the economy, stupid”(經濟至上,蠢蛋!),但今日應改為“It’s our health, stupid”(健康至上,蠢蛋!)

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