法政隨筆 - 濫用公帑,還是打壓公眾利益?

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余若薇
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法政隨筆

選舉臨近,立法會議事堂火花不絕。建制派質疑在港珠澳大橋或外傭兩宗司法覆核是否有人「濫用法援」,又懷疑公民黨「包攬訴訟」;劉江華更指責公民黨「失德」及「利益衝突」。

公民黨根本不是訴訟一方,亦沒有接受任何公帑。建制派為求打擊政敵,張冠李戴,發表言論時一再偷換概念,企圖混淆視聽。申請法援既要通過經濟審查,還要審查案情,署方認為有合理的申索或抗辯理由,才會批出公帑協助。申請人雖有權選擇律師,但署長有權拒絕,另覓人選。法律援助的目的,是確保所有符合資格的人士不會因欠缺經濟能力而沒法尋求公義。司法覆核案還有額外關卡,一般官司,有3至6年時限,而且毋須法庭批准。但司法覆核只有3個月時限,而且還要有法庭批准才可繼續。最近美孚小業主要挑戰屋宇署批屏風樓的決定,就是因為遲了數星期提交申請而遭法院駁回不能進行。所謂「包攬訴訟」之說更是無從談起。任何人不是訴訟中一方,卻出錢替當事人打官司,可能牽涉包攬訴訟,但有關公眾利益官司除外。「助訟與幫訟分利」,要負上刑事責任,但公民黨既無任何金錢瓜葛,又何來利益衝突之有?

司法覆核是香港法治重要手段,多用於控告當權者,俗稱「民告官」。法援的司法覆核容許小市民向政府提出申請,尋求公義。可惜這類小人物,往往要承受巨大壓力,被指浪費公帑,建制派更乘機群起而攻之。公民黨輸掉選舉事小,但香港輸掉法援或司法覆核等彰顯社會公義的工具乃是茲事體大,影響深遠。

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