一家之言 – 撤外傭稅政府進退失據

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19/11/2008

一家之言 – 撤外傭稅政府進退失據 鄭宇碩

繼「生果金」問題後,就爭議多月的外傭稅豁免措施,港府再次在立法會議員的壓力下改變立場,豁免外傭稅的期限由原來的兩年延長至五年。新方案迅速由行政會議通過後,倘落實執行,僱員再培訓局的基金在未來七年將少收五十五億元。

政府的決定來得相當突然。原先政府豁免外傭徵費兩年的「派糖」方案,因兩年的起點有漏洞,早已被批評為考慮欠周詳。繼而新當選立法會議員葉劉淑儀提出修訂案,要求永久撤銷外傭稅,再度引起爭議。

當時港府的立場是停收外傭稅,將令政府需要額外注資再培訓局,涉及政府開支,議員無權提出該議案。不過,立法會的法律顧問就指出,外傭稅只是一種「徵費」而非「稅收」,議員有權提出修訂。

本來這個問題要由立法會主席曾鈺成作出裁決。政府一直認為葉劉淑儀的修訂案不符議事規則,擔心修訂會影響行政主導。這個重要的黨政議題,政府明顯不欲尋求答案,這不利於清楚界定立法、行政關係。

轉軚到底易贏掌聲

政府原來的立場是輸入外勞的僱主,有責任為培訓本地人力作出承擔,徵費是再培訓局的經濟命脈。面對金融海嘯,就業再培訓極為重要;政府未來幾年經濟會很困難,不可能對再培訓局經常注資,否則會對公帑造成負擔。

政府的立場,不到半個月就「轉軚」,實在難以交代。再培訓局的工作會否受到嚴重的影響?政府是否會向再培訓局注資?政府未有解釋。事實上,金融海嘯後失業率會提升,再培訓的工作真的變得更重要;更多的香港人希望取得政府的資助進行再培訓,以增強本身的競爭力。

支持政府的民建聯提出延期五年的修訂,如果政府接受,甚至協同游說立法會內傾向支持政府的議員,其實該修訂案大有希望通過。這樣政府就不用被批評「轉軚」,外傭稅豁免的期限由立法會多數意見決定。

不想葉劉淑 儀得分

然而政府自行「偷師」,把民建聯的修訂案迅速交由行政會議通過,再交立法會審議。這樣留下一條尾巴,立法會小組審議的過程可能再有變數。民主黨、公民黨、自由黨和葉劉淑儀已表態「不收貨」。

政府既然想表現從善如流,減輕中產家庭的負擔,就不如「轉軚」到底,永久撤銷外傭稅。這樣的「轉軚」,較易贏得掌聲,避免扭扭揑揑的形象。大概政府不想葉劉淑儀得分,而選擇對民建聯送禮;這樣政府就要付出代價。

面對金融海嘯,政府的財政迅速惡化,已沒有甚麼「派糖」的空間,今後的開源節流措施,難以取悅市民。政府明智的選擇,應該是誠懇地向市民解釋政府的難處,耐心地聆聽各政黨的意見,盡力爭取議會內外的共識。

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