一家之言 – 直資學校深層次問題

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15/12/2010

一家之言 – 直資學校深層次問題 鄭宇碩

十一月中,審計署發表報告,不點名批評直資學校帳目混亂,引起公眾關注,以至其他受批評的政府部門,均能避開媒體的焦點。香港人望子成龍心切,非常重視子女的教育,千方百計促成子女進入名校,自然關心直資學校的問題。

清貧子弟望門興歎

在各方的壓力下,教育局終於應立法會政府帳目委員會的要求,公開整份名單,七十七所直資學校只有一所沒有犯規。有關直資學校的家長,一般對校方頗為支持,反而擔心校譽受損。大概子女能進入名校,樂意承擔昂貴學費。

其實市民關心直資學校,關鍵在上向社會流動的機會。像作者這一代人,能進入一所好的小學和中學,大幅提升進大學的機會,實際上是最重要的上向社會流動機會。當時官津名校,收費遠較私校便宜,能進入官津名校,反而能減輕家長的負擔。

現在情況倒轉過來,直資學校收費昂貴,實在不是草根階層家長所能負擔。一些收入不高的家庭,真的是望門興歎。有些家長坦言,就算節衣縮食,能繳付學費,也無力參與各類收費的課外活動,與其子女感到自卑,不如放棄考慮。

其實政府在推行直資學校制度時,有一套助學金的規定,目的在保障清貧子弟有機會入讀。現時發覺有不少直資學校剋扣助學金,故意限制資訊流通,以致助學金的使用率不到一半。作者幼年家貧,有幸就讀名校,若生在今天,大概也只能望門興歎。

求學配套昂草根上向難

教育局為了鼓勵縮班,以應付學齡兒童及少年人口的下降,願意用官校以身作則。在草根階層家庭眼中,官校名校是他們唯一的機會。如果官校名校也要縮班,他們的機會進一步打折扣。

香港社會貧富差距一直是問題,近年更趨懸殊。在這樣的環境下,開拓上向社會流動機會更形重要。「供養一個子女要四百萬」的廣告提醒家長,今天教育開支龐大,草根階層家庭實在不易負擔。沒有經濟能力參與各類課外活動,考大學可能影響不大,將來就業一定程度上會吃虧。

直資學校制度、副學士學位以至鼓勵私立大學的發展,其實反映政府在減少教育範疇上的開支,間接影響草根階層家庭上向社會流動的機會。當然,社會上不乏優秀窮家子弟事業有成的故事,問題是聰明好學的窮家子弟始終是少數,大多數各方面表現普通的窮家子弟還有甚麼機會?

近幾年,跨代貧窮成為社會問題。我們有九年免費教育的制度,大專院校有足夠的學生貸款,理論上升學不應該有大困難。問題是求學的理想環境與配套條件,愈來愈昂貴,足以影響草根階層家庭的上向社會流動機會。

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