一家之言 – 移居內地老人的醫療服務

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16/04/2008

一家之言 – 移居內地老人的醫療服務 鄭宇碩

長期醫療融資的問題政府已展開諮詢工作。這項重要問題提上議程自然是因為香港人口老化,政府醫療服務開支預期會大幅上升。這兩項發展均與本港老年人口移居內地有關。

隨着廣東的快速改革開放,不少港人在廣東購置物業,甚至定居於珠三角地區。數年前已有一些民意調查反映,超過百分之十的被訪者有意到內地定居。其原因主要是內地物價較為廉宜,住屋比較寬敞,請人照顧老人、幫忙家務亦可能較容易

減輕本港需求的明智政策

有意到內地定居者多數是老年人,他們不需要在香港工作,內地的生活對他們比較有吸引力。但是內地的醫療服務對他們來說一直是影響他們定居的一個重要負面因素。現時絕大部分定居內地的香港居民,他們大多數仍會定時回港利用香港的公立醫療服務。

早在九十年代初期,港英政府已經寬限長者領取綜援和生果金的居港期限,用意就是鼓勵他們定居珠三角地區,一方面能利用有限的生活費享受較高的生活水平,另一方面減輕他們對本港各項社會服務的需求。這是各方有利的明智政策。

現階段既然要討論長期醫療融資,政府應該考慮在珠三角地區向當地的公立或私立醫療機構,為本港定居當地的居民購買醫療服務。對後者而言,如果他們在珠三角地區能獲得令人滿意的醫療服務,他們就不用經常往返香港。更重要的是,如果他們了解到即使在三角地區遇到急病等,醫療服務不再是難題的話,那更多香港長者會移居珠三角地區。

港府到珠三角建醫院診所

本港的公立醫療機構現正面對愈來愈嚴峻的人才荒。鼓勵本港長者移居珠三角地區,為他們在當地購買醫療服務,不但可以為港府節省資源,更是解決本港醫療專業人員短缺的一個有效方法。

在這個基礎上,港府還可以考慮兩個其他辦法。一是港府自行到珠三角地區興建醫院、診所等,直接為當地香港居民提供醫療服務。二是鼓勵香港投資者到珠三角地區興建醫院、診所等,然後向香港政府出售醫療服務。當然,這些私營醫療機構可以同時為本地居民和來自香港的居民服務。

向珠三角醫療機構買服務

貝理雅在英國當首相時,曾經建議在印度購買醫療服務,把英國病人送去印度做手術,藉以減輕英國政府醫療開支。這項建議對一些英國人來說可能比較難接受。但把香港市民送到深圳或廣州附近做手術或住院休養,應該不會遇到太大的阻力,只要港府能保證醫療服務的素質。

在珠三角地區向一些公立或私立醫療機構為定居當地的香港市民購買醫療服務,可以從試點推廣,逐步贏得口碑,建立素質保證。

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