司法獨立:金絲雀示警

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20/07/2020

司法獨立:金絲雀示警 吳靄儀

2017 年9 月13 日,當時終審法院海外非常任法官廖柏嘉勳爵(Lord Neuberger),在港大公開講座中提及,海外非常任法官好比礦場裏的金絲雀,他們一天樂於在終審法院服務,公眾也可以對香港的司法獨立和不偏不倚感到安心,但如果這些法官大舉離場,這就是個重要的警兆了。他又說,有人提出,可能當香港的司法獨立受到攻擊,海外非常任法官已要發聲——衰竭的金絲雀不如能鳴的金絲雀有用。

2020 年7 月17 日,世界聽到金絲雀的第一聲。終院海外非常任法官、英國最高法院院長韋彥德勳爵(Lord Reed),在最高法院網站發表聲明,表示《國安法》已帶來關注,最高法院的法官能否繼續在香港擔任法官,要視乎事態的發展。

聲明指出,自1997 年9 月,英國首席大法官與特區終院首席法官李國能訂立協議以來,首次終院沒有如協議所訂,委任兩位英國上議院(即今最高法院)現任法官擔任終院海外非常任法官。前任院長何熙怡(Lady Hale)年初自最高法院退休之後,她的終院空缺至今未補,而終院今年全年排期亦沒有由現任的最高法院法官聆訊任何案件。

聲明稱,《國安法》會造成什麼影響,將視乎其條文如何實施。最高法院會與英國政府一起密切留意事態的發展及香港的狀况。韋彥德重申對香港法官對法治及司法獨立的承擔的支持。然而最高法院能否繼續派法官來港,就需視乎他們的工作是否仍符合司法獨立和法治。

大法官不故作驚人語,這次示警,可能是最後一次。終院失卻國際信心,預兆特區法治決堤。

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