名人教英文 – 「肥彭」反對公投?

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09/03/2010

名人教英文 – 「肥彭」反對公投? 陳淑莊

學習英語到了某個瓶頸階段的朋友多有一個通病:看見英語便心生敬畏,甚至看到任何論點以英語表達,便立即視之為不可挑戰之權威。學習英語,多加練習和運用之外,同時要學會舉一反三,透過不斷的觀察、思考和發問,才能有所突破,take it to a whole new level。對於公投(Referendum),社會仍有分歧。撇開民建聯是否「縮沙」(whether or not DAB chicken out),另一個更高層次的問題是公投本身之利弊。

末代港督彭定康(Chris Patten, 英式發音Patten 讀作Part-un,不要讀作Pattern)深受港人愛戴,且經過民選之歷練,是真正「政治家」。「肥彭」在2003 年的英國廣播公司(BBC)訪問中,曾批評公投在英國弊多於利。

他說: 「Referendums undermine Westminster[Parliament] …Referendums are fundamentallyanti-democratic in OUR system.」(公投削弱國會之權力……公投對英國政制而言並不民主。)有些人看了,便誤解「肥彭」也反對公投,以為這名榮任Lord Patten 的政治家和林瑞麟局長的看法一致啊!不過,公投實質上不民主?這是什麼吊詭悖論(paradox)?

原來, 「肥彭」指的是英國國會在歐元貨幣議題上缺乏辯論,而歐元公投只會令國會議員盲目順從依賴民意,對政策本身之利弊嗤之而鼻。他所言的「OUR system」是指「英國民主政制下, Referendums are awful.」(Awful 即可怕、醜陋,極為負面;Awesome 則解作廣東話的「正!」,意義天淵之別,小心小心!)換在香港,顯而易見,政制和英國同樣是天淵之別:政府並非民主產生,多得功能組別,佔六成選票之民主派只是立法會內的少數。這樣的「混蛋政制(bastard system)」,怎樣和英國成熟的民主制度相比?

今天的香港,請問「你」在各個議題上有否被政府尊重?全球大部分富裕的民主地區都設有公投法,作為捍衛民主的最後防線。今天我們在爭取真普選的非常時刻,合法而進取地舉行變相公投,為的是什麼? 不是革命, 而是表態,Stand up and make some noise。

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