名人教英文 – 燈膽權與民主之父

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16/11/2009

名人教英文 – 燈膽權與民主之父 陳淑莊

上兩期向讀者簡單介紹短語動詞(phrasal verbs)的用法,熟練常用phrasal verbs 對日常英語對答有莫大裨益,希望大家能在字典或其他書本繼續學習。

今次我們談談比較刁鑽而有趣的話題:epithet。所謂epithet,中文是修飾詞,常見用作表示人的特徵。大家較熟悉的應該是阿歷山大帝,Alexander the Great。談起Alexander,在歐洲古往今來有無數個Alexander,怎樣才能簡潔地指出是哪一個Alexander呢?歷史裏配得起加上「the Great」名號的只有一人,因此一說起「Alexander the Great」, 就知道不是facebook 上那個Alexander Smith 或者中學同學Alexander Wong,而是擁有豐功偉績、傳奇無雙的馬其頓國王!

Epithets 用以描述人的特徵而用作暱稱(nicknames),又分作cognomens 和sobriquets。阿歷山大帝就是cognomens 的例子,修飾詞加上被述者本身的名字。「燈膽權」、「袋巾傑」、「肥彭」,以及我因極力推動「樹木法」而被誇獎「樹王陳」,又或述說某人所屬職業或外貌特徵的「A the butcher」、「B thefishmonger」、「C the bald」等等一干暱稱, 都屬cognomens。

Sobriquets 則只帶修飾詞而欠缺被述者本身的名字,多數用於在某個範疇的表表者, 例如「民主之父」(Father ofDemocracy) 、「香港良心」(Hong Kong’s Conscience) 、「流行樂之王」(King of Pop)、「掃把頭」等等。風聞這些家傳戶曉的稱號(household names),未聽其名,已知其人,事業成就和風骨早已有目共睹,何需再囉嗦重提本名?

要寫得一手上乘而地道的英文,除了文法的基本功要穩健,更要有大膽創新的思維。適當時候用上epithet 來代替被述者本名,絕對能引起讀者興趣。不過要注意的是:有些修飾詞比較粗俗而膚淺,視乎文章風格,適時要換上不同的epithet。

例句:The Chief Executive, recently dubbed “Donald the Bulb” dueto his lightbulb saga, alleges that he has no moral guilt whatsoever.

「The Chief Executive」是sobriquet, 「Donald the Bulb」則是cognomen,這樣一來莊重而不失風趣,避免了平鋪直敘地說Mr Tsang 這樣、Mr Tsang 那樣。

下次你在facebook 留言給我,不妨也考慮幫我創作一個暱稱!

多媒體教室

網上收聽:english.mingpao.com/mp3_09.htm

作者電郵:info@tanyachan.hk

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