名人教英文 – 由 a bigoted woman講起

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11/05/2010

名人教英文 – 由 a bigoted woman講起 毛孟靜

英國首相白高敦自以為私下罵了女街坊選民一句a bigoted woman,卻給直播出了街,該就構成了政治自殺。那三個英文字,由香港媒體翻譯,也真見五花八門。個人不接受「老虔婆」,因為未忠於原文,似無故加添了惡意。有譯作「心胸思想狹窄」,但那是narrow-minded 了。另一譯法,是「食古不化」,卻又好像少了點偏頗、狹隘的味道。也許,真要譯成本地俚語,可說「那個『唔化』的女人」。

Bigoted,比biased(偏見)重一些,一般用於sex(性)、race(種族)、religion(宗教)方面。英領導人與街頭女子的對話,提及移民,那女的說「But all these eastern Europeans what(sic)are coming in——where are they flocking from?」( 「這些東歐的『東西』一直進來—— 他們從什麼地方湧進來?」)話中的what,應該是who。而sic,是「原話如此」的意思。也不知當事人是無心抑有意說錯,聽上去,就像個擁抱保護主義,不喜移民的人,是個protectionist(保護主義者)。

白高敦起碼沒叫她racist ( 種族歧視者) 。Bigoted 的中文書面語,應是「偏執」, 「一個偏執的女人」。英國人的一般感覺,並非bigoted 這字出了問題, 更非應叫那女子做lady 而不是woman,而是政治人的假: 「Politicians will say anything to your face to get your vote, despite their true feelings.」( 「政治人為了要得你的一票,會當你面就一切誇誇其談——他們的真想法,是另一回事。」)。一詞以蔽之,就是「虛偽」。He was caught a hypocrite。「這偽君子給抓。」

政治人,尤其是首相級的人馬,原該知道即使是私人談話,亦會隨時給人引述,務必要講究用字遣詞的分寸,事發之際,他顯然亂了陣腳。即使私下批評,他原可避開bigoted 這類重頭字眼,說That woman has gone over the top。Over the top,指過了火位、好「誇」。

英文有一個舊「潮」語,camp,原也有類似意思。His gesture was sheer camp。「他的舉措,浮誇造作。」《牛津大字典》的camp 字解釋,順序是ostentatious(炫耀的)、exaggerated(誇張的)、affected ( 造作的) 、theatrical ( 戲劇的) 、effeminate(女性的),最後才說homosexual(同性戀的)。卻也是最後一個解說給發揚光大。

亦即是在香港曾經一度流行的,說人「camp camp哋」一語,幾乎就是等如說人gay。因為字帶批判,腔調bigoted,不管是英文的camp,或粵語的camp camp哋,都已給掃進語文歷史的角落了。

 

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