名人教英文 – 禮貌對答

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20/09/2009

名人教英文 – 禮貌對答 湯家驊

中國和英國文化同樣重視禮儀,但在語文表達方面各有不同。中文主要是以不同的稱呼來表達禮貌,但英文在一般對話中喜歡透過偏離正常時間性的動詞,來表達虛心及禮貌的對答;例如: 「Would you like an orange juice?」留意動詞是過去式的「would」,而非普通未來式的「will」,這是顯示對被問者的禮貌; 答案應該是: 「Yes, please.」或者「Yes, I would.」後者的答案亦以第三者過去式的動詞來代表這是一個禮貌的回應。當然,用普通未來式來提出問題亦可以很禮貌,例如: 「Will you please pass me the pepper?」答案:「Yes, of course.」由此可見,禮貌對答不一定需要偏離一般文法才可達到目的,這與前幾節談的有少許分別。

另一種比較少見的表達方式是以第三者的對話形式與對方對答。這是表示對方地位尊貴,在禮儀上因為雙方身分懸殊,所以不應互相直接對話。例如假若對方是貴族或法官的話,會把: 「Would you like some tea?」說成: 「Would his Lordship like some tea?」當然,這種用法現在已過時,只有在法庭最常使用。

最後,必須多謝《明報》給我機會在這裏談談一些日常英文使用法,希望同學從這幾節主題,看到一些一般英文比較獨特的常用文法,從而引起對英文文法的興趣。

多媒體教室

網上收聽:english.mingpao.com/mp3_06.htm

作者網址:www.ronnytong.com

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