名人教英文 – 聖誕.小秘密

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23/12/2009

名人教英文 – 聖誕.小秘密 陳淑莊

不經不覺又到聖誕!聖誕除了是一個宗教節日和可以趁假期共敘天倫外,其實也是改善英語的大好機會。前幾次談過常用文法,又探討過如何改善寫作技巧,今次我們就一起增進有關聖誕的詞彙吧!

聖誕節,眾所周知英文是Christmas,但Christmas 的原意是什麼呢?翻查字典的Etymology(詞源),原來Christmas 一字是由Christ 與Mass 兩個字組成,是「基督祭典」的意思。

歐美的兒童都相信聖誕老人(Santa Claus)會在12 月24 日的平安夜(Christmas eve)爬煙囪(chimney)入屋,然後把禮物放進掛在牀邊的聖誕襪(Christmas stocking)。

香港地價高昂,不要說有獨立洋房的煙囪,就連足夠通風的大窗戶也是奢侈品,所以香港的小孩就欠缺這每年的期待了。

不過,如果父母能花時間和耐性與子女感受聖誕的團聚氣氛,例如一起閱讀狄更斯(Charles Dickens)的小說《聖誕頌》( Christmas Carol),也不難保留小朋友的童真和想像力:麋鹿(reindeer)、小精靈(elf)、和火爐(fireplace)外下着的大雪。

在這普天同慶的日子, 我們既興奮又期待! We are allthrilled to bits!但我們不可以忘記被社會遺忘的人,we shallleave nobody behind。Behind 就是後面的意思,beside 就是旁邊,besides 則解「除此之外」,讀者要小心不要混淆三個用法,否則就會beside the mark, 「九唔搭八」。

聖誕不僅是狂歡倒數,其實如果能和家人朋友快樂地過,同時學好英語,已經是很美好而充實的假期了!在這裏祝各位讀者聖誕快樂、新年進步! 給自己定下一個New Year’sresolution,我的個人新年願望是什麼?當然是……秘密。I’llkeep it under my hat。哈哈!

多媒體教室

網上收聽:english.mingpao.com/mp3_09.htm

作者電郵:info@tanyachan.hk

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