周日來論 – 手足口病肆虐完善疫苗防

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19/06/2010

周日來論 – 手足口病肆虐完善疫苗防 賴仁彪

今年,手足口病及腸病毒EV-71型的感染情況變得異常活躍,高峰期一般是每年的五至七月,但早於今年三月,院舍的爆發個案已較去年上升逾倍。病毒除了侵襲一向屬高危群組的嬰孩及兒童外,家長也未能幸免,繼早前懷疑因感染腸病毒不治的壯年媽媽外,更陸續出現成人感染個案,情況令人憂慮。

注射疫苗預防病毒

作為新一代的家長,我們普遍認同「預防勝於治療」,除了安排子女接種「針卡」的免費疫苗外,我們每每諮詢兒科專科醫生的意見,額外為子女接種其他高效及安全的疫苗,務求為子女提供最好的健康保障,這是為人父母者最正常不過的做法。

對於近期手足口病及腸病毒的肆虐,筆者身邊不少家長朋友也變得手足無措,因為這些病毒在醫學昌明的今天,仍然沒有疫苗能夠防範,牠們生命力強,可在乾燥環境生存約兩周,即使消毒洗手液也難以殺滅。

面對現時橫行霸道的手足口病及腸病毒,令筆者更加感到完善「香港兒童免疫接種計畫」的重要,始終這是保護全港兒童健康的最基本防。「針卡」自上世紀六十年代起在港推行,計畫在過去五十年間只作出三次更新,包括一九八六年納入乙型肝炎疫苗、○七年更新原有的小兒麻痹疫苗和百日咳疫苗及○九年納入肺炎球菌結合疫苗。「針卡」現時包括的免費疫苗能夠預防十種常見疾病,包括肺結核、小兒麻痹症、乙型肝炎、白喉、百日咳、破傷風、麻疹、腮腺炎、德國麻疹及肺炎球菌等。

定期檢討「針卡」

然而,隨社會對一些藥物或病菌出現抗藥性,以及有某些菌種在其他國家或地方肆虐,威脅兒童健康時,政府便應密切留意,與時並進,為「針卡」進行定期檢討。外國有不少例子,如美國、英國及澳洲等,均已相繼更新其肺炎球菌疫苗,及將乙型流感嗜血桿菌疫苗和腦膜炎雙球菌疫苗納入國家疫苗接種計畫內。本港亦適宜因應預防疫苗的發展及病毒的趨勢,適時更新現有疫苗如肺炎球菌接合疫苗,並引入新疫苗(如乙型流感嗜血桿菌及腦膜炎雙球菌等),為兒童提供最全面、最佳的健康保護。

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