法政隨筆 – 不容再錯

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07/12/2008

法政隨筆 – 不容再錯 吳靄儀

終審法院上周五裁決,批評原訟庭法官彭鍵基在一宗案件中作口述裁決後,事隔七個多月才發出書面判決宣告理由,卻與口述裁決的結果相反,然後又同日撤回改發第二份判決書更改結果,引起混亂,嚴重影響公眾對司法工作的信心,終院在判決書(第14段)中表示﹕「絕不容許再有這類的錯誤發生。」身為法律界人士,我對出了這樣的事,實在感到不幸之極。不容再錯,理所當然,但要防止這種事情發生,首先就要正視法官是終生的職務,必須心無旁騖,專注於維持司法公正的工作。過往只有在非常情况之下,港督或特首才會委任法官主持獨立調查委員會,但近年愈來愈濫,事事以委任法官作為解決公眾信心問題的手段,選管會繼胡國興法官之後,又委任彭鍵基法官為主席;法例愈來愈多條文規定多項與司法職能無關的公職,須由法官出任。而最令我不滿的,就是截取通訊及秘密監聽的批准及整套系統的監察,也要以一位上訴庭法官及兩名原訟庭法官兼任,形成多位法官「不務」司法「正業」,反而為行政機關的職務營役。去年司法機關要求增設法官職位,文件就顯示出半數的上訴案件,根本不是由上訴法官組成的上訴庭聆訊。

時間分配尚屬其次,我反對的最大理由是角色混淆,衝擊司法與其他兩權的分立,影響法官在市民心目中的超然獨立地位。法官在庭上發言受法律保障,但庭外的活動,每每引起公眾爭議。委任法官,借助法官的聲譽地位博取市民信心的原意,到頭來反而讓這些額外公職造成的爭議,損害了法庭在公眾心目中享有的信任。

我過往三番四次發言勸喻,當局置若罔聞,如今真的應該認真考慮了。市民對司法制度和司法機關的信心,法官的委任受憲法保障,是法治所繫的重大公眾利益,如何能不分外珍惜,使不損絲毫?

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