法政隨筆 – 僧井街

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19/10/2008

法政隨筆 – 僧井街 吳靄儀

 

對倫敦情有獨鍾,是為它的歷史感着迷。上次度假,入住一家在東北區叫Clerkenwell區的酒店,這個地區是中古倫敦心臟地帶,到今仍處處看到中古時代的遺蹟。

依我的譯法,此區可稱為「僧井街」,「Clerk」是「僧侶」而不是現代「文員」的意思。照看,當時此地的甜水井,吸引了好些修道僧侶到來修築寺院聚居。其中最著名的自然是聖約翰武士修院,他們行醫濟世,在大瘟疫時期,恐怖氣氛籠罩全城,只有聖約翰修士組織成一隊一隊的救護隊,四出巡邏,醫護病者,殮葬死者。這就是現代聖約翰救傷隊的前身。聖約翰門樓建於1504年,依然屹立於這區St John’s Square(聖約翰廣場)。

廣場東有聖約翰大街,路面廣闊,原來自古以來已是農夫牧人趕着牛羊牲口到附近史密夫市集(Smithfield Market)的主要通道。今天的遊客看到的中央肉市場大樓,建築宏偉氣派,是維多利亞時代的建築物。街市前的街道叫Charterhouse Street,是以1374年建寺於此區的一所修院命名。

除了僧人名寺外,中古各行各業興起,各有行業獨立組織,包括技工和各種商品的專營商販,例如布疋、珠寶等,都聚集於此,十分興旺,有點像本特區的功能界別。有叫布街(Cloth Lane)的窄巷,昔日是熱鬧的販賣場,扒手、娼妓混雜人叢,惡名遠播。

16世紀,亨利八世建立新教,沒收寺院財產土地歸公(即是他的私囊),僧井街開始沒落。到了19世紀,已淪為貨倉酒廠佔用的工業區,然後工業式微,廠房空置破落,垃圾堆積。然後,柳暗花明,上世紀90年代被看中成為舊區重建的對象,如今已具規模,酒館食肆入駐舊時廠房,商廈與卵石小街毗鄰,別具風味。我的酒店原是貨倉,地窖有活泉水井,打上置瓶,每個房間都獲配發,於是相隔700年,我與苦修僧人共飲甜井水。

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