法政隨筆 – 天災的背後是人禍

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14/05/2008

法政隨筆 – 天災的背後是人禍 梁家傑

緬甸上周受熱帶氣旋納爾吉斯吹襲。官方公布最新死亡人數近二萬九千人,三萬三千人失蹤,據估計實際死傷人數逾十萬。

全國滿目瘡痍,屍橫遍野,令人慘不忍睹。

去年,離緬甸不遠的孟加拉同樣受一個四級颱風吹襲,受災範圍比納爾吉斯更大,孟國最後死了約三千人。同一級數的颱風,傷亡人數卻有天淵之別。

今次風災突顯了緬甸軍政府管治的不濟,是人禍多於天災。早在風暴吹襲緬甸四十八小時前,印度氣象部門曾與緬甸軍政府聯絡,表示緬甸有可能受到納爾吉斯的正面吹襲。

若當時能夠當機立斷,將沿海居民向內陸疏散,有可能減少傷亡人數。但獨裁的軍政府漠視預報,只着眼鞏固自己權力的憲法公投;繼續實行鐵腕統治,在危急存亡之際,拒絕國際救援人員入境,令救援工作受阻,災民雪上加霜。

天災最能考驗一個地方的管治,因為大自然災害,很多時要靠管治者改善預警機制、強化城市建設及迅速應變,減低傷亡及財物損失。不過,這些考驗要在災民痛失家園、國家損失慘重後才出現,往往來得太遲。

早在六十年前,緬甸從英國殖民地獨立後,因天然資源豐富,曾是亞洲富國之一。但其後軍人任意干涉行政,建立軍政府,為了穩定政局,更利用鐵腕手段扼殺民選制度,導致民不聊生,經濟發展、社會建設裹足不前。

十八年前,民運領袖昂山素姬領導的民主聯盟,在選舉取得壓倒性勝利,人民本懷着民主改革希望,但軍方拒絕交出政權,更把她長期軟禁,令人民好夢成空。

但願今次的風災迫使緬甸軍政府面對現實,盡快成立一個真正問責及民主的政府,並持開放態度,讓國際救援人員進入國土進行救災工作,協助緬甸人民重建新家園。

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