法政隨筆 – 拉丁文法治金句

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27/09/2010

法政隨筆 – 拉丁文法治金句 吳靄儀

不久前,讀法律的人必須拉丁文合格,時至現在,拉丁文仍然有助了解普通法歷久常新的基本原則。最近,著名英國上訴法院大法官John Laws應邀來港在高等法院向司法和法律界發表演說,以法治為議題,就引用了三句拉丁文的法治「金句」。

Fiat justitia et ruant coeli: “Let justice be done though the heavens fall”,且譯作「秉行公義,儘管天會塌下來」。法官判案,究竟應嚴按法理斷決公義,還是要考慮到判決可能造成的社會後果呢?

記得1999年,香港終審法庭裁決香港居民的內地子女享有居留權,特區政府猛烈抨擊,指這樣的裁決會帶來香港無法承受的負擔。「167萬人湧港」之說,固然事後證明是毫無根據的恐嚇,但是,當時法庭在判案之際,應否考慮到這種後果呢?如果考慮的話,應否對居港權作出不同的裁決呢?按這句拉丁文「金句」,就完全不應由可能引致的後果斷定法律之下的公義。即管會令天塌下來,法庭也須按法律之下的公義裁決。這個原則,被不少人視為太過極端,但仍然是屹立不倒的體現法治精神的金句。

大法官的演說指出,法官按照法例審理案件,還要遵守兩大原則,一是audi alteram partem: “hear the other side”,可譯為「必須聆聽另一方」;二是Nemo judex in re sua: “No man [cannot be] a judge of his own cause”,可譯為「任何人不能在涉及自己利益的爭端中作裁決」。前者是程序公義的最重要規條,不是單單指法庭要「兼聽」,不可聽片面之辭,或要讓被指控的人,或爭端的另一方也有充分合理的機會將自己的觀點和證據提出,而是有更重大的後果,就是程序上違反了這個規條,所作的裁決會變成無效。

至於後者,那就是我們現時在香港越說越糊塗的所謂「利益衝突」或「利益申報」問題了。無論在行政或立法機關的應用怎樣多灰色地帶,應用於法官和法庭審理案件上,卻是清晰而嚴謹的。最有名的一個案例是1852年的Dimes V Grand junction canal,案情涉及訴訟一方的某些股份誰屬,恰巧審這宗案的大法官持有這家公司的股份,而訴訟的另一方當時並不知情。雖然沒有人質疑大法官的公正因此而受到影響,但上議院宣布裁決無效,正是為了這個堪稱絕對的原則。

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