法政隨筆 – 給長者一個溫暖聖誕

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22/12/2010

法政隨筆 – 給長者一個溫暖聖誕 梁家傑

香港剛經歷了幾天嚴寒,有年老露宿者更冷死街頭。路有凍死骨,真是聞者心酸。

政府一直堅稱,香港人退休後可以靠個人儲蓄、強積金和綜援維持生活。這所謂3 條支柱行之有效。可是,對於基層市民而言,胼手胝足僅能維持一家溫飽,又何來餘錢作個人儲蓄?強積金推行十年,早已證實制度的失敗:不僅行政費高,又與長期服務金及遣散費對沖, 「埋單計數」可能蒸發了四成權益;對於失業、低收入、全職照顧家庭人士等更是全無幫助。而綜援作為最後的安全網,其金額遠追不上基本生活所需,加上檢討期長,調整往往滯後,無法應付通脹、租金升等問題。活在水深火熱的基層長者竟要靠拾紙皮、鋁罐維生,令人難過。

貧富懸殊、人口老化愈趨嚴重,民間團體一直積極共商解決方法。全民退保是一個官、商、民共同集資的共享退休基金。不同團體雖有不同的集資建議,但都大同小異。「爭取全民退休保障聯席」的方案,就建議政府設立500 億種子基金,並注入每年生果金及長者綜援的撥款;僱主及僱員則投放現時強積金的一半供款;並向盈利逾千萬的大企業加徵不足百分之二的利得稅。如是者,每名長者就可立刻每月得到3000 元的養老金維持生活基本開支。精算師預測,此模型能長久維持,並可過渡2033 年人口老化最嚴重的年份。

全民退保已不能再拖。2004 年,全民退保建議中根本不需種子基金。可是到了2008 年,可供款作儲備的年輕的人愈來愈少,長者卻愈來愈多,原來的建議已不能維持,才衍生出500億種子基金的需要。老年照顧所需的錢,就如一筆債,政府若一再以短淺目光處事,不建立可持續還款的本金,每年只繼續支付最低還款額,最終可能因將來香港支付不了逐年還款額和利息而破產!

聖誕是一個分享歡欣的節日,期望曾特首能好好利用餘下不夠兩年的光陰,服務弟兄中最小的一個,給貧困的長者們一個溫暖的聖誕。也祝願各位讀者聖誕快樂、身體健康!

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