法政隨筆 – 西敏寺研討會

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15/03/2010

法政隨筆 – 西敏寺研討會 吳靄儀

近年已很少出門參加國際組織會議了,但第59屆西敏寺議會習慣及程序規則研討會卻是例外。新一屆立法會有關權力及特權、規程及議員操守紀律的問題特多,身為議事規則委員會的副主席,我正好趁此機會研究和學習別家的經驗和做法。

研討會是由英聯邦議會聯會舉辦,該會成員,顧名思義,主要是英聯邦成員。回歸前,香港是成員之一,回歸後,當然就不再是成員了,所以有一段日子沒有參加這個一年一度的研討會,但近年又重新建立友誼性質的來往。過去幾年,每年都有一位議員參加,今年除了我之外,徼幸立法會的秘書長也能抽空成行。光有議事規則和完備的程序,但沒有足夠的秘書處行政支援,也只是空談。其實,這次會議最吸引我的地方,正是英國國會上下議院秘書處的高級職員的參與,仔細介紹他們的組織和工作,沒有這批經驗遠比一般議員深厚的專家,「西敏寺模式」可能只會是個熱鬧的辯論會,所以此行的主要焦點,不是西敏寺臨河的輝煌風貌,而是輝煌外貌背後的支柱。

這屆研討會的與會者,包括了五十多位來自世界各地大小國家及地區的議員、議長,二十多位議會秘書和警衛長,小如福克蘭群島,人口只有二千五百多,大如印度則達世界第二。無論大小,他們的共通點是,他們的立法機關都是基於「西敏寺模式」,但各按當地的歷史、政治及社會實況而有不同的發展,於是當前碰到的問題,自然有共通處也有特殊性。這些來自各地的代表,不但態度認真,而且由於他們的議會已有相當的成熟程度,他們提出來的問題和觀點,大都十分務實,彼此之間做到真正的經驗交流。有趣的是,英國的管治,不但遺留給他們一套共通的模式,更為他們引進了一套共通的議會語言和思想。

幾天會議討論下來,我覺得左右各地議會發展的因素是政治權力實況,權力越不平衡,議會程序規則就越發揮不到作用。

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