法政隨筆 – 長者不是醫療開支負累

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26/03/2008

法政隨筆 – 長者不是醫療開支負累 梁家傑

筆者上星期提到,政府應該拿出誠意,詳細交代目前有關醫療開支的配置,並實行「先改革,後融資」,盡快提升醫療質素。

今個星期,筆者想談談人口老化與醫療融資的關係。周一嶽局長在推介醫療融資方案時,多番以驚人數字指,香港未來20 年,要面對人口老化、人口比例下降問題,到2025年,醫療開支會增加至1270 億元,屆時年輕人的醫療擔子亦愈來愈重。

政府以人口老化作主調,指出醫療融資勢在必行,否則年輕人將來要背上沉重負擔,把長者營造成財政包袱。筆者承認,人口老化的問題必須面對,但這是否有力的融資理據,則有待商榷。

大家想當然地認為人口老化必令醫療開支大幅膨脹,但經濟合作及發展組織(OECD)在2006 年發表的一份研究報告預測,在2005至2050 這45 年間,組織內國家的醫療及長期護理開支,因人口老化,每年只以0.6%增長。

歐盟委員會(European Commission)在2001年發表的研究報告亦指出,未來50 年,醫療及長期護理開支每年只會以0.7%增長。0.6%或0.7%的增長率,是否不可接受因人而異,但值得注意的是,人口老化對醫療開支的壓力並不如政府陳述般令人吃驚。

政府不應再以長者作藉口,利用不真確的數字,把他們說成是社會的負累,簡單地要求市民接受融資的必要。再者,強積金已是一個失敗的先例,市民的供款被高昂的行政費蠶食,強制供款的成效成疑。筆者提過,政府應先改革現時的公營醫療,以提升質素、方便市民使用及內置控制成本機制作目標。否則,市民付出了,保費增加了,只能得回跟以前一樣的服務,試問如何服眾?

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