通通識 – 聽講學英文

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07/10/2009

通通識 – 聽講學英文 陳淑莊

學英文「讀」、「寫」、「聽」、「講」之中,相信許多香港人的最大問題是聽和講。能讀不能聽、能寫不能講是許多人學英文十多年仍揮之不去的煩惱。

中文,尤其粵語,發音講求咬字清晰、字字鏗鏘,懶音為人厭惡。英語發音則有輕重之分,弱音輕輕帶過,字和字間連貫讀起來極為流暢, 譬如「fill up」讀成「fill lup」。還有抑揚(intonation)的問題,高低音放在句子不同地方帶出不同意思。

除非自幼身處英語環境,否則要聽得好還要下一番苦功。聽說李柱銘當年在英國攻讀法律,每日一到電視新聞時間便停下來,走到電視機旁跟着新聞主播讀出報道。這個方法叫做「marshalling」,年輕的「民主之父」就這樣學得一口標準的英式BBC 腔調。

今時今日,多得互聯網和YouTube,我們隨時可以選擇符合自己口味的「教材」。從奧巴馬簡潔而激昂的演說,到Susan Boyle 在Britain’s Got Talent充滿蘇格蘭口音的自我介紹,無論是嚴肅的政治評論,或者市井抵死的「棟篤笑」,只要你肯花時間,不費分毫便能聽到各式各樣的英語,題材任君選擇。

至於「講」,結識英文為母語的朋友是不二之選,在香港除了去蘭桂坊外,有些興趣組織或教會以英語作中介語言,認識志同道合的英語朋友,一舉兩得。

此外,和朋友一起學英文也是不錯的選擇。定期舉行「英文日」,和朋友逛街、看電影、聽戲劇,全程以英文交談,習慣成自然。我在攻讀法律專業證書(PCLL)時,與同學組成讀書小組,研討法律之餘亦鍛煉英語,為日後做大律師在法庭以英語辯護打好基礎。

講英文,最重要面皮夠厚,勇於以英語表達,不要怕犯錯,因為我們都在錯誤裏成長。容我以美國前總統老羅斯福(Theodore Roosevelt)的名言作結:The credit belongs to the man who is actually in the arena, whose face is marred by dust and sweat and blood, who strives valiantly, who errs and comes up short again and again, because there is no effort without error or shortcoming.

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